puff.svg

Σέννα (Cassia senna)

Η Σέννα (κασσία ή σιναμική) είναι βότανο με καθαρτικές ιδιότητες και ανακουφιστική δράση στην παροδική, ευκαιριακή δυσκοιλιότητα. Προέρχεται από την οικογένεια των Χερδωπών και για χιλιετίες είχε σημαντικό ρόλο στη λαϊκή ιατρική. Θεραπευτικά χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά από τους Άραβες γιατρούς Mesue και Serapion. Καλλιεργείτο στη Νουβία και στο Χαρτούμ στο Σουδάν, με καμήλες μεταφερόταν στο Ασσουάν, από το Νείλο περνούσε στη Μεσόγειο, από εκεί σε Ευρώπη και Ασία, είχε κύριο κόμβο μεταφοράς της για εκατονταετίες το λιμάνι της Αλεξάνδειας (εξ ου και η ονομασία «φύλλα Αλεξανδρείας»). Στην Ευρώπη εισήχθη από τους Άραβες τον 11ο αιώνα, αλλά η χρήση της διαδόθηκε στο τέλος του Μεσαίωνα. Πλέον φυτρώνει σε πλούσια εδάφη στη Νότια Αραβία, την Ινδία και τις ΗΠΑ και από τη δεκαετία του ’50 χρησιμοποιείται στη σύγχρονη ιατρική ως καθαρτικό. Κύρια συστατικά της είναι η ανθρακινόνη και οι σεννοσίδες (sennosides) με αποδεδειγμένα καθαρτική δράση και τα γλυκοσίδια (glycosides), που πολλές μελέτες καταδεικνύουν πως προστατεύουν το ήπαρ με αντιτοξική δράση.